以鲸鱼骸骨为家的“食骨虫” 阴茎长在头顶上

Osedax mucofloris 生活在鲸鱼的骸骨上。 ( 雄虫的阴茎并未入镜。) 摄影: Natural History Museum London, Alamy

据美国国家地理:这些粉红色的生物以鲸鱼的骸骨为家,有多达607只公虫跟一只母虫同居──和它们比起来,1960年代的自由恋爱者简直保守。

就空间上而言,它们能这样纯粹是因为雄虫只是一袋一袋的精子──比雌虫小了很多很多,一辈子都待在雌虫体内。

由于这些虫的身体构造与生活环境都非常古怪,美国加州大学圣地牙哥分校斯克里普斯海洋研究所的解剖学家葛雷格・劳斯(Greg Rouse)决定找出它们如何繁殖后代。

例如,雌虫究竟是把卵洒到水中让雄虫授精,还是说,它们的房事是在体内进行?

劳斯的最新研究发表在《无脊椎生物学》期刊,暗示应该是后者才对──事实上,雄虫头顶上似乎有一个「插入器」(说明白点就是阴茎),能够插入雌虫身上的相应部位,也就是输卵管(通往子宫)。

「雄虫会把它们的阴茎或头部塞到输卵管旁边,然后把精液注入,」劳斯说。

至于这是如何发生的目前还不清楚──有可能很轻柔,也可能很粗暴,例如「外伤性授精」(traumatic insemination),也就是以阴茎刺穿薄薄的输卵管管壁。

红地毯

这种海洋蠕虫是2002年探索加州海岸外海的蒙特雷海底峡谷时发现的,后来科学家在它们身上发现了一连串令人惊奇的事实,而体内受精只是当中最新的一项。